Hablemos del ADN

No me podía quedar sin escribir de este día, porque el ADN es de mis temas favoritos en todo el basto mundo del conocimiento biológico, esta molécula esencial para la vida cobró relevancia a partir de la publicación de James Watson y Francis Crick titulado “Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure for Deoxyribose Nucleic Acid”.

El hallazgo de la doble hélice suposo para la biología molecular una nueva era. Desde que Mendel observó ciertas características de los guisantes se transmiten fielmente de una generación a otra, se acuño el término de “genes”, y dio paso a la genética, los avances en esta ciencia estuvieron relativamente espaciados en tiempo, pero después de Watson y Crick esta ciencia despuntó, gracias al conocimiento de la estructura el mundo supo que los secretos de la vida tienen un lenguaje de 4 letras, los ácidos nucleicos: A de Adenina, C de Citosina, G de Guanina, T de Timina seguido de esto se logró secuenciar el genoma, es decir se pudo deletrear letra por letra el código de todas las especies, el famoso proyecto del genoma humano el cual permitió iniciar el estudio de la genómica, una rama de la biología molecular.

El conocimiento de la estructura nos llevó a descubrir, el código genético universal, la genómica, la terapia génica, las proteínas recombinantes como la insulina, poder clonar una oveja, los transgénicos la ingeniería genética, el diagnóstico molecular, las herramientas como el PCR, la secuenciación masiva, el CRISPR/Cas9 la cual es capaz de editar el ADN de manera precisa.

Este descubrimiento también revolucionó la ética, dándonos nuevos dilemas morales, con la secuenciación de nuestros genes se podría tener acceso a saber a lo que es propensa una persona durante toda su vida suponiendo que esos datos cayeran en manos de aseguradoras, o de posibles empleadores, podríamos tener nuevas maneras de discriminar, como lo hizo el propio Watson diciendo que las personas de raza negra era menos inteligente. O toda la revuelta causada por He Jiankui científico Chino quien presuntamente utilizó la edición genética para quitarle el VIH a un par de gemelas, toda la comunidad cientifica lo marco como imprudencia, aunque ya esta codificado el genoma humano no se saben las repercusiones de haberle borrado el gen presuntamente implicado con el VIH, solo el tiempo nos lo diría y esperemos no haya nada que lamentar para las gemelas.

Volviendo a la historia de la estructura de ADN, hay una gran olvidada la científica Rosalind Franklin quien nos dio a conocer la imagen del ADN, mediante cristalografía, consiguió la imagen 51 de las hebras de ADN donde se puede observar la doble cadena. Y aprovechándose del mal ambiente de trabajo de la química, Watson y Crick le vieron los estudios de Rosalind sin su permiso filtradas por su compañero de laboratorio y en ningun lado la mencionaron cuando se ganaron el Nobel, hasta que Watson reconoció en el libro a doble hélice haber visto el trabajo de Rosalind.

Antes pensábamos que nuestro futuro estaba en las estrellas. Ahora sabemos que está en nuestros genes.

James Watson

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